History

Когда 230 делегатов, представлявших еврейские общины 32-х стран, встретились в швейцарской Женеве в 1932 году, надвигающаяся угроза была очевидна: евреи в нацистской Германии подвергались гонениям и были лишены каких-либо элементарных прав, в то время как в Европе росла волна антисемитизма.

Новая организация видела своейосновной целью мобилизацию еврейского народа и демократических сил в борьбе против нацизма, за равенство политических и экономических прав, за поддержку зарождения еврейского национального Дома в Палестине, а также за создание всемирного еврейского представительства, базирующегося на концепции единения еврейского народа, демократии и возможности действовать согласно текущей ситуации.

Именно Всемирный еврейский конгресс в 1942 г. начал бить в колокола, призывая защитить мир от нацистского Холокоста, и оказывал всяческое давление на лидеров США и Великобритании, призывая их срочно отреагировать на историческую «телеграмму Ригнера», отправленную тогдашним генеральным секретарем ВЕК Герхардом Ригнером. ВЕК учредил комитет помощи еврейским беженцам и сотрудничал с международным комитетом Красного креста в деле защиты евреев на оккупированных Германией территориях.

На протяжении войны ВЕК активно лоббировал среди союзнических правительств идею выдачи виз евреям-беженцам из Европы, а также восстановление прав евреев как национальных меньшинств на территориях, освобожденных силами союзников. В апреле 1945 г. ВЕК сумел обеспечить освобождение 4500 заключенных женского концлагеря Равенсбрюк посредством прямых переговоров с нацистским руководством.

После Второй мировой войны, ВЕК предпринял ряд мер по восстановлению еврейских общин в Европе, оказывал помощь перемещенным лицам и тем, кто пережил Холокост, боролся за выдачу компенсаций и возмещений пострадавшим в результате действий Германии, а также всячески призывал к наказанию нацистских лидеров, совершивших преступление против человечества.

В 1951 г. президент ВЕК Наум Гольдман учредил Конференцию по материальным искам евреев к Германии с целью востребования выплат по репарациям. Год спустя с Западной Германией было подписано Люксембургское соглашение. Благодаря этому документу почти 300 000 евреев, переживших Холокост, получили компенсацию общим размером 60 миллиардов долларов США, а также выплату пенсий со стороны Германии на протяжении последних шестидесяти лет.

Всемирный еврейский конгресс, кроме прочего, успешно лоббировал в ООН и на уровне правительств решение о создании Государства Израиль. После 1948 г. ВЕК сосредоточил усилия на поддержке еврейских беженцев из арабских стран, а также привлек внимание международной общественности к положению евреев в Советском Союзе. Как результат многолетних усилий, у советских евреев появилась возможность репатриироваться в Израиль, либо оставаться в своих общинах, свободно исповедуя свою религию.

В период, когда пост президента ВЕК занимал Эдгар М. Бронфман (с 1979 по 2007 гг.) Конгресс сделал достоянием гласности нацистское прошлое австрийского президента и Генерального секретаря ООН Курта Вальдхайма. На протяжении 1990-х годов Конгресс успешно лоббировал возвращение выжившим жертвам Холокоста активов, удерживавшихся в швейцарских и других банках на так называемых неиспользуемых счетах. Эти активы были либо возвращены их правомочным владельцам, либо им была компенсирована их стоимость. В 17 странах были учреждены комитеты, занимавшиеся рассмотрением вопросов относительно активов времен Холокоста, включая случаи кражи и экспроприации предметов искусства. Вырученные средства были направлены на поддержку различных программ по всему миру.

ВЕК всемерно отстаивал справедливость в отношении лиц, отправлявшихся в годы Второй мировой войны на принудительные работы. Это касалось как евреев, так и представителей других национальностей, чей непосильный труд труд и тяжкие лишения оставались без компенсации в течение десятилетий. В 2001 году Германия согласилась на выплату компенсаций в размере 5-ти миллиардов долларов США.

Всемирный еврейский конгресс никогда не оставался безучастным в вопросах налаживания взаимопонимания с другими конфессиями. В частности, были достигнуты значительные результаты во взаимоотношениях с католической Церковью, в частности, ВЕК сыграл не последнюю роль в установлении дипломатических отношений между Израилем и Святейшим престолом в 1993 году.

Сегодня ВЕК считается единственной по-настоящему общемировой еврейской организацией, объединяющей множество общин и организаций из более 100 стран мира.